martes, enero 10, 2012

Salsa by Mike Litoris on Grooveshark

jueves, diciembre 22, 2011

Doctorados en Holanda (Astronomia)

Este es un correo que le escribi a un estudiante de Maestria en Colombia que me pidio informacion sobre doctorados en Holanda en Astronomia. Espero que le sirva a otras personas que esten buscando informacion al respecto y no hayan encontrado.

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Primero quiero explicarle como es el sistema de doctorados en Holanda. Por lo general las plazas de doctorado son ofrecidas directamente por profesores quienes tienen una partida de presupuesto para proyectos muy especificos. En una minoria de los casos, se abren varias plazas por departamento o facultad, y se exige que el solicitante presente su propio proyecto para tener acceso a una partida presupuestal.

Actualmente en cualquiera de estos casos el puesto de estudiante de doctorado es considerado un trabajo de investigacion, y viene con todos los beneficios de un empleo comun y corriente, pagando impuestos y demas. El nombre del puesto es tecnicamente "Asistente de Investigacion" y dura 4 anos durante los cuales el puesto es fijo, exceptuando casos extraordinarios. Las partidas de presupuesto por medio de las cuales lo contratan a uno siempre vienen con gastos de viaje, incluyendo el viaje que tenga que hacer desde Colombia, y tambien vienen con una platica extra para que uno se acomode cuando llegue aqui (y se va un platal).

En el primer caso cada oferta viene con unos requisitos especificos que pide el profesor o investigador principal (futuro jefe) y que usualmente son puramente academicos, es decir que el solicitante tenga una maestria, a veces que sea especificamente en cierto tema o que tenga cierta inclinacion por el pryecto de investigacion, sea en lo teorico, lo experimental o lo observacional (en el caso especifico de la astronomia): todo depende de la hoja de vida. No es necesario tener publicaciones (a menos que diga lo contrario en la oferta) pero siempre es mejor tenerlas. Tambien piden cartas de recomendacion. Todos estos documentos normalmente se envian por correo electronico.

Para estas plazas es muy poco comun que pidan examenes especificos de ingles. La razon es que si el profesor esta interesado en contratarlo, hay que hacer una entrevista que muchas veces es telefonica pero que tambien puede ser en persona, y de esa manera el profesor se entera de su manejo del ingles. En mi caso fue asi, mi jefa me trajo a Holanda para dar una charla en el instituto y para tener una entrevista personal, con todos los gastos pagos. Sin embargo en estos tiempos de crisis puede que ya no hagan eso tan seguido. Si el profesor esta contento con su entrevista y su hoja de vida, la universidad pide papeles adicionales que hay que enviar por correo y directamente se inicia el proceso de contratacion que tarda de uno a tres meses, aunque usualmente uno puede pactar la fecha de inicio del contrato.

El segundo caso es mas complicado, porque uno esta compitiendo no solo con personas en el mismo campo, sino muchas veces con personas que buscan trabajar en quimica, fisica, biologia, ciencias de computacion, en fin. Como hay muchos mas solicitantes, hay muchos mas requisitos estandarizados, y ahi si piden TOEFL y a veces hasta GRE y GRE especifico, junto con notas y (como mencione anteriormente) una propuesta de investigacion. Como el tema de investigacion tiene que ser acorde con lo que se haga en el instituto, tiene que haber un profesor que este dispuesto (y tenga tiempo) para ser su tutor durante el doctorado. Esa solicitud sera revisada por un comite, y puede tomar cierto tiempo.

En mi opinion personal esta es la opcion mas dificil de las dos (por cuenta de la competencia y el filtro adicional de tener un comite de admisiones), y no da beneficios adicionales, a menos que uno este muy casado con un proyecto de investigacion muy especifico y que se sepa con anterioridad que un profesor este dispuesto a amparar dicho proyecto.

Actualmente hay tres institutos de astronomia en Holanda: El Observatorio de Leiden, el Instituto Kapteyn en Groningen y en Instituto Anton Pannekoek en Amsterdam (el mas pequeno). Reciben alrededor de 10 estudiantes de doctorado al ano, en cualquier momento del ano (no hay calendario especifico). Esculcandoles las paginas principales aparece si tienen plazas disponibles (usualmente hay). Antes habia otro instituto en Utrecht, pero por recortes presupuestales lo cerraron este ano.

jueves, setiembre 30, 2010

the laughing heart

your life is your life
don’t let it be clubbed into dank submission.
be on the watch.
there are ways out.
there is a light somewhere.
it may not be much light but
it beats the darkness.
be on the watch.
the gods will offer you chances.
know them.
take them.
you can’t beat death but
you can beat death in life, sometimes.
and the more often you learn to do it,
the more light there will be.
your life is your life.
know it while you have it.
you are marvelous
the gods wait to delight
in you.

Charles Bukowski

jueves, setiembre 23, 2010

Una historia mia

Esta es una historia que nunca he contado en el blog. Es un historia sencilla y hasta aburrida, pero de mucha importancia para mi, ante todo en estos dias pre-otonales que son buenos para despertar nostalgias.

El primer libro de Tolkien que lei no fue un libro como tal. Fue el relato corto Egidio el Granjero de Ham, en gloriosa version fotocopiada por Cachita, una profesora del colegio que tambien nos indujo a jugar rol. Este relato es divertidisimo, y no es "Alta Fantasia" a pesar de narrar, en suma, las aventuras de un granjero que pelea con Ogros y Dragones. La aguda vision de lo practico de Tolkien hacen de esta una lectura divertidisima, que mi yo de 12 anos aprecio como ningun otro cuento de la epoca.

Un ano despues entre a la universidad y ya casi que se me habia olvidado el nombre del autor del cuento. Resulta que en la libreria del edificio de Matematicas tenian una edicion de coleccionista de El Hobbit que valia la misera suma de 35k$. A pesar de ser tan barato, dude mucho tiempo en comprarlo y tarde otro tanto en ahorrar (o mas bien, no gastarme) los dichosos 35k$ que costaba el libro. Si no estoy mal, es el segundo libro mas barato de Tolkien que he comprado.

Tarde unos cuantos meses en pasar de la primera pagina (estaba en ingles, y para completar en el ingles medio anticuado de Tolkien), otros meses en leerlo completo (sin entender nada, claro). Tras un segundo intento un ano mas tarde, mas existoso que el anterior, decidi buscar otros libros de Tolkien en la Biblioteca Central. Hay que entender que en esa epoca yo no tenia mucho acceso a internet, y me entere de la existencia de los tres libros que componen El Senor de los Anillos simplemente porque eran recomendados en la ultima pagina de El Hobbit. No fue facil encontrar ninguno de los libros (a pesar de que habia 2 copias de cada uno, siempre estaban prestados), y si mal no recuerdo tuve que comenzar por Las Dos Torres pues no tenia idea si los libros estaban muy interconectados o no; despues de todo, muchas trilogias de ciencia ficcion y fantasia estan escritas de manera que los libros pueden ser leidos de manera individual. Este no era el caso, y por eso no es dificil entender por que me tomo un tiempo desproporcionalmente largo leer (y entender) la historia de El Senor de los Anillos, a pesar de que siempre me ha gustado mucho la traduccion de Minotauro que tenian en la Biblioteca Central.

Despues de eso, me entere por mi amigo (y co-fan de los juegos de rol) Oscar que habia otro libro de Tolkien llamado algo asi como Cismarilion. Me tomo un tiempo localizar el Silmarillion (no lo tenian en la Central) en la Libreria Francesa que quedaba al frente de la Javeriana. Mi amigo Mauricio me regalo ese libro creo que de cumpleanos, aunque la verdad no recuerdo muy bien la fecha. Pobre libro! Yo creo que ningun otro libro en mi biblioteca ha sido tan leido y releido (al principio porque tiene un ingles aun mas arcaico que los libros anteriores), al punto que tiene tres o cuatro capas de remiendos y Contact.

Ahi si que se desperto mi pasion por todas las cosas relacionadas con Tolkien y comence a tratar de abarcar con mi mente las intrincadas historias y genealogias de Ea. En la Libreria Francesa compre ediciones en ingles de Las Dos Torres y El Retorno del Rey (nunca encontre La Comunidad en ingles), y mas tarde encontre Cuentos Inconclusos y luego los libros de La Historia de la Tierra Media: Las Baladas de Beleriand (un nivel mas de dificultad de lectura en ingles) y La Formacion de la Tierra Media. Con el tiempo encontre Los Cuentos Perdidos 2, aunque encontrar Los Perdidos 1 me tomo muchos anos. En un cumpleanos me regalaron El Lector de Tolkien (que incluye entre otros cuentos, el de Egidio) y El Camino Perdido, este ultimo en pasta dura.

Por esa epoca encontre a la Asociacion Tolkien Colombia, en el 2003. Despues de los tremendos problemas que tuve con ellos al principio, pude encontrar mi nicho en la Asociacion. Tengo muchisimos buenos recuerdos de esa epoca en la Asociacion: conoci mucha mucha gente (llegamos a ser mas de 100), y por ahi pasaron amores, amorios, amistades... en fin. Ya se saben esas historias.

Fui encontrando otros libros por casualidad, en la libreria Atenas de Cali Cartas me encontro sin un peso y mi tio Eduardo me lo regalo. En una feria del libro encontre El Regreso de la Sombra por 26k$ (un error de precio). Mas tarde, cuando tenia trabajo y tarjeta de credito, compre Los Pueblos de la Tierra Media por Amazon, se perdio en el camino y tuvieron que mandarme otro por FedEx.

En el 2004 me fui a Leiden y mientras se me rompia el alma y la voluntad, encontre una ultima ganga (5 euros por La Guerra del Anillo) y tambien la Tienda Tolkien, unica en su especie y por una increible casualidad, ubicada a escasas cuadras de mi residencia. Ahi compre El Regreso de la Sombra, La Traicion de Isengard y Sauron Derrotado. He de admitir que aun no los he leido completos.

Terminado el master, volvi a Colombia y lei Los Hijos de Turin. Intentamos mantener viva a la Asociacion haciendo un Concilio increible en una finca de Sesquile, y tomando medidas que a la larga no funcionaron, por razones que ni yo mismo se. Pasaron los anos, yo volvi a Holanda y el contacto virtual que teniamos por messenger, la lista de correo y el foro fue reemplazado por la impersonalidad de Facebook.

La Asociacion sigue viva en la forma de los lazos duraderos de amistad que comparto con un grupo de unas diez o doce personas. Sin embargo, miro el foro, el grupo de yahoo y la antigua pagina y pienso que a pesar de la virtualidad, las amistades forjadas dentro de la Asociacion siguen vigentes, quiero pensar que las cosas que nos unieron no han desaparecido.

Aun me quedan libros por leer y cosas que decir. Y aun sin tener una respuesta, no puedo evitar pensar... lo que fue, sera?



A pesar de todo.

martes, julio 13, 2010

Nos trasladamos

El adolescente que llevo dentro no me ha dejado cerrar este blog... ni siquiera me ha dejado olvidarme de el! Asi que en el mas reciente intento de tener blog sumado con mi pereza me llevaron a Tumblr, una plataforma de blogs que (a diferencia de Blogger) me deja publicar fotos y pendejadas desde el iPhone sin tener que comprar una aplicacion.

Eeen fin, ahora me encuentran en Non Sequitur, mi nuevo blog en Tumblr.

jueves, marzo 04, 2010

Gente morenita

Resulta que aqui hay un pisco que se llama Geert Wilders y es de extrema derecha, el tipo de extrema derecha que no le gusta ver por ahi gente morenita como uno. Y el partido de este senor acaba de ganar elecciones municipales en Almere y en La Haya, lo cual de por si no es malo, pero la gente de a pie lo ve como una senal de como van a ser las elecciones en Junio, precipitadas por la caida del gobierno anterior (el de Balkenende, tambien de derechas pero no tanto). Al otro lado del espectro esta el partido laborista, que es bien mamerto y que a los ojos del publico quieren poner el arabe como segunda lengua en Holanda.

En la mitad estamos los extranjeros, que morenitos o no recibimos de frente todas las leyes anti-arabes (que si son discriminatorias o no, que entre el diablo y escoja) que nos complican la vida y la estadia aqui. Que gente mas rara!

jueves, febrero 25, 2010

Malos habitos

En Colombia comi realmente bien... o mejor dicho realmente mal. Todo lo que se me atravesaba, me lo comia. Casi todos los dias almorzando en restaurante, comiendo carne por libras, desayunando tamal etc. etc.

Aqui usualmente como comida casera, pollo, arroz, verduras, cosas asi, saludables.

Aqui peso 5 kilos mas que en Colombia. En estas vacaciones no subi ni una libra. Sera que es la comida llena de hormonas que me tiene asi? Por lo menos esa es la queja de mucha gente del instituto.

Que raro!